26 Νοεμβρίου 2007

Could be worse ... could be raining ...


In 2006, a federal court in Kansas City, Mo., found that Alan R. Doerhoff's dyslexia interfered with his ability to administer the drugs correctly -- making him the only doctor in the country who has been barred by a federal court from participating in lethal injection executions. Despite this finding and his public reprimand for failing to disclose more than 20 malpractice suits against him, Doerhoff continues to assist with federal executions in Indiana.

Unfit to execute

24 Νοεμβρίου 2007

Το δημοφιλέστερο χρώμα είναι το ροζ, όσο για γεύση, η μέντα

Ακόμα και ο πλέον αφελής καταλαβαίνει, χωρίς να ακολουθήσει τους συνδέσμους.

A morality tale?

The Ahmadinejad administration has declined to fix a glitch keeping affordable birth control from students and the poor.

Condoms help check USA birth rate

Recent figures show that in little more than a decade, USA has scored a stunning success in reducing its population growth rate, thanks to a vigorous state-supported family planning campaign.

21 Νοεμβρίου 2007

49 λέξεις για το χιόνι (όχι ακριβώς)

Χαρακτηριστικότερη απόδειξη για αυτό είναι ότι δημιούργησαν [oι Ινουίτ] όχι μια και δύο, αλλά 49 λέξεις για να περιγράφουν με ακρίβεια το χιόνι και τον πάγο. Άλλη λέξη χρησιμοποιούν όταν μιλούν για το χιόνι που πέφτει (qaniit), κι άλλη για το χιόνι στο έδαφος (aput), για το χιόνι που ο αέρας το φέρνει μέσα στο σπίτι (sullarniq), για τον όγκο του πάγου που αποκολλήθηκε από ένα παγόβουνο (uukkarnit), για τον λεπτό και άσχημο πάγο (aakkarniq) ή για τον πάγο που λιώνει σχηματίζοντας ρυάκια νερού (sikuaq). Την τελευταία λέξη την χρησιμοποιούν πια όλο και συχνότερα. Η κλιματική αλλαγή για τους Ινουίτ δεν έχει αντίκτυπο απλώς στην εύρεση της τροφής τους αλλά στην ίδια τους την ταυτότητα, στην κουλτούρα και την παράδοσή τους.
Το απόσπασμα είναι από την περίληψη του ομότιτλου αποψινού επεισοδίου του Εξάντα. Και παρότι για καλό σκοπό, ή έστω για να ενισχυθεί το δραματικό στοιχείο της αφήγησης, είναι ανακριβές.
There are two principal fallacies in this myth. The first is that Eskimo languages have more words for snow than English does, when they may have a few more or a few less, depending on which Eskimo language. As in English, these words are related to each other: for example, blizzards and flurries are two different types of snow, but they are both recognized as 'snow' in the general sense. Speakers of Eskimo languages categorize different types of snow in a similar manner to English speakers.

The second fallacy comes from a misconception of what are to be considered "words". As in other polysynthetic languages, the use of derivational suffixes and noun-incorporation results in terms or language codes that may include various descriptive nuances, whether describing snow or any other concept. Because Eskimo languages are polysynthetic, they describe concepts in compound terms or 'words' of unlimited length.

Eskimo words for snow

Σχέδιο υπονόμευσης του Πάσχου Μανδραβέλη

Το Εθνικό Ίδρυμα Τεχνών, στις τόσο μακρινές και τόσο αλλιώτικες ΗΠΑ, δημοσίευσε την έκθεση To Read Or Not To Read, A Question of National Consequence. Τι είναι τούτο;
To Read or Not To Read gathers and collates the best national data available to provide a reliable and comprehensive overview of American reading today. While it incorporates some statistics from the National Endowment for the Arts’ 2004 report, Reading at Risk, this new study contains vastly more data from numerous sources. Although most of this information is publicly available, it has never been assembled and analyzed as a whole. To our knowledge, To Read or Not To Read is the most complete and up-to-date report of the nation’s reading trends and—perhaps most important—their considerable consequences.
Και γιατί μας ενδιαφέρει;
The story the data tell is simple, consistent, and alarming. Although there has been measurable progress in recent years in reading ability at the elementary school level, all progress appears to halt as children enter their teenage years. There is a general decline in reading among teenage and adult Americans. Most alarming, both reading ability and the habit of regular reading have greatly declined among college graduates. The negative trends have more than literary importance. As this report makes clear, the declines have demonstrable social, economic, cultural, and civic implications.
Τόσος αγώνας για να πειστούμε ότι, και να ντραπούμε επειδή, είμαστε οι τελευταίοι στην ανάγνωση βιβλίων στον δυτικό κόσμο. Και εκεί που καμαρώνουμε ότι επιτέλους γίναμε οι πρωταγωνιστές, έστω κάποιου freak show, έρχεται η διάψευση.

«Δύο καμπούρες και τρία κεφάλια είπατε; Μια στιγμή να δω ... Λοιπόν ναι, έχουμε ένα μικρό αλλά χαρακτηριστικό ρόλο που σας πάει γάντι ... Βαστάζος της Θέκλας»

Ως Έλλην εννοείται πως δεν διάβασα λέξη από την έκθεση, αλλά ως Δυτικός έχω να πω πως σε πολλά σημεία παρουσιάζει "ευρύτερο" ενδιαφέρον, π.χ. σελίδα 52 From Page to Screen: Newspapers, Blogs, and Book Reviews. Καλό διάβασμα.

20 Νοεμβρίου 2007

Lucy in the sky with headlines



Πολύ περισσότερο διασκεδαστικό απ' όσο δείχνει η ακίνητη εικόνα.
The Falling Times, μέσω infosthetics.

15 Νοεμβρίου 2007

Περισσότερος καπνός

Σε διάφορα φιλελεύθερα μπλογκ θίγεται το ζήτημα της απαγόρευσης του καπνίσματος, καταρχήν σε χώρους εστίασης αλλά και ευρύτερα στους δημόσιους χώρους. Όντας φιλελεύθεροι η ανάλυσή τους, ανεξάρτητα από τα διαφορετικά δια ταύτα, περιστρέφεται γύρω από την ελευθερία του ατόμου. Τόσο να καπνίσει όσο και να μην εκτεθεί στο καπνό. Ασκήσεις λογικής, αν δεις μία τις έχεις δει όλες.

Δεν το λέω αφ' υψηλού, κι ας είμαι ψηλός, αλλά επειδή έχω φρέσκο ένα θάψιμο του Μιχάλκοφ. Το οποίο αξίζει να διαβαστεί όλο αλλά παραθέτω ένα απόσπασμα που με βολεύει:
Jury trials have presented a peculiar problem for Russia's courts ever since they were reintroduced on a limited scale in 1993. With juries calling the shots, prosecutors have found it extremely difficult to get a conviction, no matter how watertight a case was. Even despite overwhelming evidence, Russian juries have tended to side with the criminal, handing out acquittals at an astronomical rate. While race is an issue, it's not the overarching problem when it comes to juries. Russian juries seem to acquit without too much thought about ethnicity. You have a good chance of beating the charges if you're Chechen, Jewish or Slavic.

It's not just matter of incompetent prosecutors, payoffs or jury intimidation (although all of these probably play some part). Acquittals have been Russia's MO ever since Alexander II signed jury trials into law back in 1864. From then on, suspicion of authority and the glamorization of The Outlaw trumped even the strongest prejudices. Case-in-point: In 1913, despite widespread anti-Semitic sentiment, an all-Christian jury acquitted a Ukrainian Jew on trial for the ritual murder of a 13-year-old boy. The jury believed the police were manipulating the testimony of the main witness.
Μας τα έχουν πει κι άλλοι γι' αυτή τη χαριτωμένη μεταρρύθμιση του Τσάρου
Τό ἄρθρο τοῦ Ντοστογιέφσκυ «Sredá» (= περιβάλλον) γράφτηκε μέ ἀφορμή τά νέα ρωσικά δικαστήρια. Μετά τήν κατάργηση τοῦ φεουδαρχικοῦ συστήματος στή Ρωσία, ὅπως ξέρετε, ἀνέλαβαν, κατά τό πρότυπο τῆς Ἀγγλίας, νά ἔχουν δικαστήρια σέ κάθε κοινότητα, ἀπό 12 χωρικούς, πολῖτες. Καί ἐνῶ ὁ δικαστής δικάζει τόν κάθε παραβάτη, τήν ἀπόφαση βγάζουν οἱ χωρικοί, οἱ ἁπλοί πολῖτες. Καί αὐτοί, κατά τό πλεῖστον, λέει ὁ Ντοστογιέφσκυ, ἀθωώνανε τούς κατηγορουμένους, τούς παραβάτες, τούς ἐγκληματίες. Γιατί; ρωτάει. Συγχωρούσανε τό κακό ἤ πίστευαν ὅτι φταίει τό περιβάλλον; Ὁ Ντοστογιέφσκυ δίνει μιά θαυμαστή γνώμη πού, κατ' ἐμέ, ἐξηγεῖ πάρα πολλά.

Μήν ξεχνᾶτε, λέει, ὅτι ὁ ρωσικός λαός εἶναι πολύ πρόσφορος στήν ἰδέα τῆς sredá (τοῦ κοινωνικοῦ περιβάλλοντος). Μήπως λοιπόν αὐτός ἦταν ὁ λόγος πού προσφέρθηκε ὁ ρωσικός λαός —βέβαια ἐδῶ ἔχουμε ἕνα προφητικό στοιχεῖο στόν Ντοστογιέφσκυ— νά δεχθεῖ τίς ἐπιδράσεις τῆς φιλοσοφίας τῆς sredá, τῆς φιλοσοφίας τοῦ περιβάλλοντος; —ἔτσι περίπου ὀνομάζει τό σοσιαλισμό τοῦ Μπιελίνσκυ καί τοῦ Τσερνιτσέφσκυ. Ὁ λαός μας εἶναι πολύ νέος ὡς πρός τήν ἰδέα τοῦ περιβάλλοντος, τῆς κοινωνίας ἡ ὁποία ευθύνεται, καί πού δεν μπορεῖ νά ξεχωρίσει τόν ἄνθρωπο. Ὁ ρωσικός λαός μας ἔχει τήν τάση —ἀπό τή φύση του, ἀπό τίς σλαβικές του, ἄς ποῦμε, καταβολές— νά γίνει τό πιό πρόσφορο ὑλικό γιά τήν ἰδέα τῆς φιλοσοφίας τῆς sredá, τῆς φιλοσοφίας τοῦ περιβάλλοντος. Ἀλλά, συνεχίζει, ὁ λαός ἐννοοῦσε διαφορετικά τή sredá. Ἀσφαλῶς φταίει ἡ sredá, ἀλλά ἡ sredá αὐτή εἶμαι ἐγώ, εἶσαι ἐσύ, εἴμαστε ἐμεῖς καί ὄχι ἡ σχέση μας, ὄχι ἡ κοινωνία μας ὡς société, ἀλλά ἐμεῖς ὡς πρόσωπα. Μέ ἄλλα λόγια, ἐάν ἐμεῖς οἱ ἴδιοι οἱ δικασταί εἴμασταν διαφορετικοί, ἄν ἐμεῖς εἴμασταν καλύτεροι, θά ἤσουν καί σύ. Ἔτσι, μ' αὐτόν τόν τρόπο, μοιραζόμαστε τό ἔγκλημά σου, τό παίρνουμε πίσω ἐπάνω μας, ὄχι ἁπλῶς ἀπό συμπάθεια, ἀλλά ἀπό πραγματική συμμετοχή στό ἔγκλημά σου. Φταῖμε, λοιπόν, κι ἐμεῖς πού ὁδηγήθηκες ἐκεῖ. Μήν ξεχνᾶς ὅμως ὅτι φταῖς κι ἐσύ. Μέ τόν τρόπο αὐτό ἡ ἀπόφαση τῶν ἐνόρκων, εἴτε καταδικαστική εἶναι εἴτε ἀθωωτική, γίνεται μέ πόνο καί μέ μιά αὐτοκαταδίκη. Μ’ ἄλλα λόγια, εἶναι ὁ χριστιανικός τρόπος ἀντιμετωπίσεως τῆς ἁμαρτίας. Μή νομίζουμε ὅτι ἡ ἁμαρτία, τό κακό γενικά, εἶναι ἔξω ἀπό μᾶς. Εἶναι θέμα τῆς ἐλευθερίας μας. Καί ἐλευθερία σημαίνει εὐθύνη. Ἐλευθερία σημαίνει ὅτι ἐσύ, προσωπικά, τοποθετεῖσαι ἔναντι τοῦ πράγματος, καί ὄχι ἡ ἔρευνα του πῶς ἔχει ἀντικειμενικά τό πρᾶγμα.
Επομένως (memo to self: να γράψω κάποια στιγμή για τη λειτουργία των συμπερασματικών συνδέσμων ως πηγή γέλιου) καπνιστή φταις εσύ για τον εθισμό σου, αλλά φταίω κι εγώ που σου τρίβω στη μούρη πόσο ανυπόφορος είσαι. Γιατί αν έκανα τον κόπο να αλλάξω λίγο, να ψαλιδίσω λίγο την ελευθερία μου (!), ίσως να είχες ανάγκη λιγότερες ρουφηξιές.

14 Νοεμβρίου 2007

Όχι στα ύποπτα σχέδια

Κινούμενα σχέδια εσείς; Κινούμενες λέξεις εμείς.

από τον συνήθη ύποπτο

07 Νοεμβρίου 2007

Erotocritos is bleeding

Η υπόθεση της «μαφίας της Κρήτης», όμως, που ήρθε στην επιφάνεια μετά τη δολοφονική ενέδρα [...] , περιπλέκεται ακόμη περισσότερο από τη συμπεριφορά του επίσημου κράτους. Η Κρήτη τείνει να αναδειχθεί σε ένα ιδιόμορφο... προτεκτοράτο του οργανωμένου εγκλήματος, που το χαρακτηρίζουν οι υψηλές διασυνδέσεις που διατηρεί με τον κρατικό μηχανισμό και τα οικονομικά συμφέροντα στο νησί.
Θα μπορούσε να είναι απόσπασμα από ρεπορτάζ στο Βήμα της ερχόμενης Κυριακής. Αλλά δεν πρόκειται, έχει ήδη δημοσιευτεί. Στο Βήμα της 23ης Φεβρουαρίου του 1997. Ένα άλλο εμπόδιο για την αναπαραγωγή είναι οι αναφορές στον τότε υπουργό Δ.Τ. Γιώργο Ρωμαίο
  • όπως τουλάχιστον είπαν οι ειδικοί στον υπουργό Δημόσιας Τάξης κ. Γ. Ρωμαίο
  • όπως διατυπώθηκε και στον υπουργό Δημόσιας Τάξης κ. Γ. Ρωμαίο
  • όπως είπε στον κ. Ρωμαίο
(προφανώς και το εμπόδιο είναι το όνομα, κι όχι ότι ως υπουργικό προσόν αναδεικνύεται το "ξέρει να ακούει").

Λοιπόν τη θυμάμαι πολύ καλά την περίπτωση. Αφενός το πρωτοφανές του στόχου και της μεθόδου, αφετέρου το άγχος για την τύχη της δύστυχης. Πάλευαν οι γιατροί να της σώσουν τη ζωή και ότι γινόταν από τα πόδια της.

Παραδόξως η υπόθεση "ξεχάστηκε". Αν η Κρήτη τείνει (είναι;) να γίνει η ελληνική Σικελία, ο Σολδάτος μάλλον δεν ήταν ακριβώς ο έλληνας Νταλά Κιέζα. Αλλά αν θες να θεωρείσαι κράτος, διεφθαρμένο έστω μέχρι αηδίας αλλά σοβαρό, χαράζεις ένα σύνορο. Το μονοπώλιο της "νόμιμης" βίας.

Ο Κώστας Κυριακόπουλος δίνει μια κατατοπιστική περιγραφή της κατάστασης στην οποία βρισκόταν το εν λόγω μονοπώλιο το 1997.
Tον Οκτώβριο του 1991, στην Kρήτη άγνωστοι είχαν ανατινάξει το αυτοκίνητο του αστυφύλακα Eυτύχη Πανούση, 42 ετών τότε, που ήταν σταθμευμένο στην Aγία Mαρίνα των Xανίων. Kαι τον Δεκέμβριο του ίδιου χρόνου ήταν η σειρά της «Mερσεντές» του τότε διοικητή Aσφαλείας Hρακλείου, Δημήτρη Στρίγγου. Mια επίθεση που θα μπορούσε να χαρακτηριστεί όμοια με τη χθεσινή. Mόνο που ευτυχώς εκείνη ήταν αναίμακτη. Οι «εχθροί» του είχαν τοποθετήσει τη βόμβα κάτω από το μπροστινό μέρος του αυτοκινήτου του. Ο τότε διοικητής της Aσφάλειας Hρακλείου απέδωσε την επίθεση στα οργανωμένα κυκλώματα του εγκλήματος και στα αλλεπάλληλα χτυπήματα της Aστυνομίας εναντίον του. «H Aσφάλεια και η Aστυνομία είναι αντίπαλες με το έγκλημα. Στην αντιπαλότητα αυτή οι αστυνομικοί γίνονται στόχος των εγκληματιών», είχε πει τότε ο Δημ. Στρίγγος.

Tον Iούλιο του 1995, στις 20 του μηνός, ανατινάχθηκε το αυτοκίνητο του προϊσταμένου της ομάδας δίωξης λαθρεμπορίου και ναρκωτικών του τελωνείου Προμαχώνα, Aλέξανδρου Kαρακινάρη. Hταν παρκαρισμένο σε σταθμό αυτοκινήτων στην Aνω Tούμπα της Θεσσαλονίκης. «Eχω δεχθεί πολλές απειλές τα τελευταία χρόνια», είχε πει τότε ο προϊστάμενος.
Δέκα χρόνια μετά έχω την την εντύπωση ότι η κατάσταση έχει επιδεινωθεί. Και πριν αρχίσει να βελτιώνεται, θα επιδεινωθεί κι άλλο.

(αχρείαστη διευκρίνιση, δεν είσαι βλάκας, αλλά ο τίτλος είναι λογοπαίγνιο)

06 Νοεμβρίου 2007

Έπιπλο & Ήχος







Αλλά ας μιλήσει ο συνθέτης της πολυθρόνας (προσοχή στις διαστάσεις)
short description
Sound/Chair begins as a sound that is precisely crafted to form the shape of a chair when visualized as a 3-dimensional object using a volume, time, frequency plot. The chair is an exact replica
of the soundwave graph. The result is a product with dual existence as both a sound and chair, and a new approach to designing products.

Dimensions:
-31dB * 1.35s / w 80 * d 70 * h 85
Πάντως εγείρεται ένα ζήτημα πνευματικής ιδιοκτησίας. Δηλαδή κάποιος επιπλοποιός να πάει τον Φοίβο στα δικαστήρια επειδή η τάδε επιτυχία είναι φτυστή η κυματομορφή ενός σύνθετου που είχε φτιάξει πριν δέκα χρόνια.

(μέσω infosthetics)

05 Νοεμβρίου 2007

Το μέλλον θα πέσει στα κεφάλια μας, κρώζοντας 'μπλιπ'

Οι φυλές δεν είναι πια αυτό που ήταν κάποτε.
4. The Arab tribe was, and in most cases still is, so democratic as to be almost entirely lacking in discipline. The ordinary tribal shaikh has no power to enforce compliance with his decisions. Tribal law is, therefore, based on the absence of any central authority, and hence on the absence of punishment. It is, in fact, little more than civil law, laying down the compensation to be paid to the aggrieved party. Even where damages are awarded, however, there are no police to enforce payment unless the plaintiff can himself collect it. Thus, in tribal law there is no State interested in punishing offenders in order to deter others from crime. There is only the aggrieved party seeking justice. In order, however, to give some security to individuals, the tribe, the section and the family support the aggrieved party in obtaining his rights. (p. 176) (SAL)
USAF μη σκύβεις το κεφάλι, ο μόνος τρόπος είναι, αντίσταση και πάλη
The fact that all of the services are rapidly expanding their drone fleets and experimenting with even more exotic models is the strongest proof of the success of battlefield UAVs. Fearing a gutting of its relevance and thus its budget, the U.S. Air Force, led by its Chief of Staff General Michael Moseley, attempted to take command of all UAVs that fly above 3,500 feet. The Air Force argued that consolidating medium- and high-altitude UAVs under one “executive agent” would ensure efficiencies in research and procurement, and would deliver system-wide compatibility. The other services, particularly the Army, retorted that the Air Force’s power grab would stifle innovation, and leave the ground forces vulnerable to a possibly unresponsive Air Force, both in development and on the battlefield.
Μη επανδρωμένα αεροσκάφη εναντίον φυλών, νομαδικών και αστικών. Οι οιονοί είναι καθαροί, το μέλλον έρχεται από τον ουρανό. Ο Skynet δεν θα είναι ένα νευρωνικό δίκτυο υπολογιστών. Αλλά ιπτάμενα ρομπότ που μόνα τους θα αυτοοργανωθούν σε σμήνη.

Πριν συμβεί αυτό, και κατά το προηγούμενο των ψυχότροπων ουσιών, θα ποινικοποιηθούν οι επανδρωμένες πτήσεις.

Μπαμπά, τι είναι τυπογραφία;

Σκάσε και βλέπε